Hoogmis van wapenminnend Amerika, drie dagen na moordpartij op school

27 mei 2022 07:20

"Guns don't kill people, people kill people". Het was een psychopaat die dinsdag negentien kinderen doodschoot in de school in Uvalde, Texas. Het wapen dat hij droeg is het probleem niet. Bovendien had de school beveiligd moeten worden met dikke deuren en hoge hekken. En onderwijzers moeten in de toekomst ook een wapen dragen, zodat ze de kinderen kunnen beschermen.

Al deze argumenten kwamen de afgelopen dagen weer voorbij, uit de mond van Amerikaanse politici die tegen inperking van vrij wapenbezit zijn. Argumenten uit de koker van de machtige wapenlobby. Met geld, miljoenen leden en een haast mythische status verdedigt die het Second Amendment; het grondwettelijk recht op het dragen van een wapen.

De grootste lobbyorganisatie, de National Rifle Association NRA, komt vanaf vandaag in Houston samen voor de jaarvergadering. Oud-president Trump, de Texaanse senator Ted Cruz en gouverneur Greg Abbott van Texas staan op de sprekerslijst; politieke kopstukken die persoonlijk verantwoordelijk zijn voor recente versoepelingen van wapenwetten in Amerika.

De hoogmis van wapenminnend Amerika, in de staat van de gruwelijke moordpartij in Uvalde. En in de week van president Bidens haast wanhopige vraag: "in godsnaam, wanneer staan we op tegen de wapenlobby?"

Ook na het bloedbad in Uvalde lijkt een strengere wapenwet ver weg:

Deels gaat wapenlobby in Amerika vanzelf: als de Democraten aan de macht zijn schiet de wapenverkoop altijd omhoog, uit vrees voor strengere wapenwetten. Tien jaar geleden, nadat twintig kinderen werden gedood op Sandy Hook Highschool, gebeurde hetzelfde met het ledenaantal van de NRA. Dat klom naar vijf miljoen, het was nog nooit zo hoog geweest.

Daarnaast doneert de NRA jaarlijks zo'n drie miljoen dollar aan politici, vrijwel uitsluitend Republikeinen. In ruil daarvoor blokkeren zij nieuwe wetten die wapenbezit inperken. Senator Cruz bijvoorbeeld, kreeg bij zijn laatste campagne meer dan drie ton van pro-wapen groepen. In totaal heeft de NRA jaarlijks een budget van 250 miljoen, dat voor een groot deel via andere routes aan politieke beïnvloeding wordt besteed.

Van dat geld zijn tientallen miljoenen afkomstig van de wapenindustrie. Bekende namen als Smith&Wesson en Baretta staan op de lijst van grootste donateurs van de NRA. De organisatie is zo een belangrijke schakel tussen de industrie en de politiek.

En het is niet alleen geld dat het werk doet. De NRA en andere lobbygroepen oefenen ook veel macht uit via hun politiek zeer gemotiveerde leden. Bij Republikeinse voorverkiezingen maken zij niet zelden het verschil in het voordeel van kandidaten die pro-wapenbezit zijn. Zo ligt in de hoofden van conservatieve politici het spook van de wapenlobby altijd op de loer.

Dead hands

De NRA werd opgericht in 1871 door hobbyisten. De eerste keer dat de organisatie zich met politiek bemoeide, was het om wetgeving te steunen die wapenbezit juist reguleerde. Vanaf de jaren '70 draaide dat om en kwamen de fellere campagnes tegen gun control.

Inmiddels verdedigt de NRA een zeer strikte interpretatie van de grondwet: burgers hebben het recht een wapen te dragen zonder enige inmenging van de overheid. Misschien wel het scherpst verwoord in de beroemde toespraak van NRA-voorman Charlton Heston.

Heston zei dat voorstanders van strengere wapenwetten zijn geweer maar moesten komen halen: 'from my cold, dead hands':

Een andere grootheid van de NRA, algemeen directeur sinds 1991 Wayne LaPierre, bracht de organisatie de laatste jaren flink in de problemen. Hij en andere kopstukken zijn verwikkeld in rechtszaken, na onthullingen over verduistering van miljoenen verenigingsgeld. Aangenomen wordt dat dit de invloed die de NRA kan uitoefenen geen goed heeft gedaan.

In Texas, een staat met zeer soepele wapenwetten, moest de NRA de komende dagen dan ook laten zien dat de organisatie er weer staat. Met de zo verse moordpartij in Uvalde zal dat een lastige opdracht worden. De burgemeester van Houston vroeg de organisatie het evenement uit te stellen, maar de NRA besloot dat niet te doen. Wel zal op het congres 'worden stilgestaan' bij de aanslag in Uvalde.

Een congres, waarop een wapen dragen overigens niet continu is toegestaan. Tijdens de toespraak van Trump laat de beveiliging geen vuurwapens toe in de zaal. De NRA vindt dat Amerika zelfs in het klaslokaal wapens moet tolereren, want 'guns don't kill people'. Maar op het eigen clubfeest, in het bijzijn van de eregast; toch liever even niet.

 

Wekdienst 27/5: Terugkomdag voor coronapatiënten • Hologram-tournee ABBA van start

27 mei 2022 06:54

Goedemorgen! In een Haarlems ziekenhuis komen mensen samen die met corona op de IC hebben gelegen. En ABBA gaat weer optreden, maar nu als hologram.

Eerst het weer: vandaag op een enkele bui in het noordoosten na droog en naast wolken van tijd tot tijd zon. Het wordt 15 tot 19 graden van noord naar zuid bij een stevige noordwestenwind. In het weekend wordt het een stuk frisser en is op meer plaatsen kans op een bui. Na het weekend blijft het licht wisselvallig en koel.

Ga je de weg op? Hier vind je het overzicht van de werkzaamheden. En bekijk hier de dienstregeling voor het spoor.

Wat kun je vandaag verwachten?

Wat heb je gemist?

In de Oekraïense stad Severodonetsk zijn volgens de burgemeester zeker 1500 mensen om het leven gekomen door gevechten. In de stad in het oosten van Oekraïne wordt al enige dagen hevig gevochten.

Burgemeester Strjoek zegt dat er in de stad nog zo'n 12.000 tot 13.000 burgers zijn. 60 procent van de woongebouwen is volgens hem verwoest. Severodonetsk is de enige stad in de regio Loehansk in de Donbas-regio die onder controle staat van de Oekraïense regering.

Ander nieuws uit de nacht:

En dan nog even dit:

Het heeft meer dan drie eeuwen geduurd, maar de laatste 'heks' van de zogeheten heksenprocessen uit Salem is officieel vrijgesproken. Elizabeth Johnson jr. werd in 1693 ter dood werd veroordeeld vanwege hekserij in de toenmalige Engelse kolonie Massachusetts.

Tot een executie kwam het niet, maar eerherstel kreeg ze ook niet. De zaak kreeg nieuwe aandacht toen een groep scholieren in Massachusetts haar zaak onder de loep nam voor burgerschapsonderwijs.

​​​​​​​Fijne dag!

 

Stikstofwinst emissiearme stallen blijkt vaak flink overschat

27 mei 2022 06:46

Emissiearme stallen, bedoeld om de uitstoot van vee te beperken, leveren vaak veel minder stikstofwinst op dan op papier wordt geclaimd. Deze uitkomst van onderzoek van de Wageningen Universiteit werd deze week door het RIVM aangehaald in een technische briefing van de Tweede Kamer. De onderzoeksresultaten waren tot dat moment niet breed gedeeld.

De overheid probeert boeren te stimuleren om emissiearme stallen te bouwen. Onder andere door mest en urine te scheiden, komt in deze stallen minder van de stikstofverbinding ammoniak vrij. Vanwege die stikstofbesparing verstrekken overheden subsidies aan boeren om over te stappen op emissiearme stallen. In de provincie Noord-Brabant zijn de nieuwe systemen zelfs verplicht vanaf 2024. De stallen zijn niet volledig gesubsidieerd: boeren moeten het grootste deel zelf betalen.

Overstappen op emissiearme stalsystemen is ook de bijna enig overgebleven mogelijkheid voor veehouders om uit te breiden. Sinds de ingrijpende PAS-uitspraak van de Raad van State in 2019 verloopt de vergunningverlening erg moeizaam. Door een schonere stal te gebruiken, kunnen toch meer dieren gehouden worden en blijft de uitstoot op papier gelijk.

Verschil tussen theorie en praktijk

Nu blijkt uit uitstootcijfers van de Wageningen Universiteit dat moderne emissiearme stallen in de praktijk gemiddeld twee keer zoveel ammoniak uitstoten als op papier wordt geclaimd. De werkelijke uitstoot van deze stalsystemen loopt uiteen van 1,1 keer zoveel ammoniakuitstoot in het minst afwijkende geval tot 3,8 keer zoveel uitstoot in het meest afwijkende geval.

De vergunningen die overheden afgeven voor de stalsystemen zijn niet gebaseerd op de gegevens van het RIVM en de Wageningen Universiteit, legde het RIVM woensdag uit aan de Kamerleden. Dat verklaart het grote verschil tussen de stikstofbesparing in theorie en praktijk.

Rechtszaken

Twijfels over de werkelijke uitstoot van emissiearme stallen speelden eerder al een rol in verschillende rechtszaken. Rechtbanken vernietigden meerdere vergunningen voor veehouders, omdat de stikstofbesparing door de stalsystemen onvoldoende duidelijk is. Deze zomer buigt de Raad van State zich over een aantal zaken in hoger beroep. Johan Vollenbroek van milieuorganisatie MOB is een van de mensen die de zaken aanspanden. Hij wil de nieuwe inzichten voorleggen aan de hoogste bestuursrechter.

Boerenorganisatie LTO maakt zich zorgen over de onzekerheid rond emissiearme stallen. "Als boer vertrouw je erop dat een wetenschappelijk onderzocht, door de overheid goedgekeurd systeem binnen de marges functioneert en je de rechtszekerheid geeft die je verdient. Dat mag ook wel, gezien de grote onzekerheid waar mensen in zitten en de aanstaande overheidsinvestering van 25 miljard."

Een woordvoerder van de minister voor Natuur en Stikstof laat in een reactie weten dat wordt gewerkt aan de verbetering van de lijst met emissiearme staltechnieken. Hiervoor staan "praktijkproeven" op de planning.

 

'Veel reformatorische scholen wijzen homorelaties nog altijd af'

27 mei 2022 06:00

Veel Nederlandse reformatorische basisscholen keuren nog altijd homoseksuele relaties af. Dat meldt het onderzoeksjournalistieke programma Pointer (KRO-NCRV).

In de meest recente online schoolgidsen en identiteitsprofielen staan 36 van de 161 scholen afwijzend tegenover homoseksuele relaties of het homohuwelijk. Twee jaar geleden waren dat 29 van de 163 scholen, aldus Pointer. Het merendeel van de scholen schrijft: "Seksualiteit heeft in de Bijbel te maken met het vormen van een onverbrekelijke verbintenis in een huwelijk tussen één man en één vrouw, en krijgt in het licht hiervan een plaats."

Het ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap (OCW) zegt tegen Pointer dat in het onderzoek van de identiteitsverklaringen in 2020 en 2021 geen inhoud is gevonden die in strijd is met de wet. "Expliciet homoseksualiteit afwijzen mag niet", zegt een woordvoerder van het ministerie tegen Pointer. Wel wil het ministerie de scholen nog scherper gaan controleren.

"De zorgen hierover zijn afgelopen jaren niet afgenomen. Juist daarom moeten we extra stappen zetten. Sneller signaleren, scherper controleren en steviger sanctioneren. Dit werken we nu verder uit met de inspectie, zodat elke school veilig is voor alle leerlingen, ongeacht op wie ze verliefd worden", aldus de woordvoerder van OCW.

Kritiek op Slob

Voormalig onderwijsminister Slob kreeg twee jaar geleden veel kritiek op sociale media en in de Tweede Kamer na een debat over lessen burgerschap. Daarin zei hij dat religieuze scholen het recht hebben om ouders in een verklaring afstand te laten nemen van homoseksualiteit, zolang er maar sprake blijft van een gelijke behandeling van alle leerlingen.

Vervolgens krabbelde de minister terug. Hij zei toen dat goed nagegaan moet worden wat er precies staat in de verklaringen van reformatorische scholen. "En als ze in strijd zijn met een veilig klimaat op school, dan moeten ze op een goede manier worden aangepast", zei hij toen.

 

Meer arme gezinnen zoeken hulp bij voedsel- en kledingbanken

27 mei 2022 06:00

Organisaties die hulp bieden aan arme alleenstaanden en gezinnen in Nederland, hebben het sinds een paar maanden een stuk drukker. Uit een enquête van Stichting Armoedefonds onder honderden hulporganisaties blijkt dat ongeveer twee derde van hen het aantal hulpverzoeken ziet stijgen.

"Er is een groep die al langere tijd structureel in armoede leeft en daar komen nu mensen bij die door de prijsstijgingen niet meer kunnen rondkomen", zegt Irene Verspeek van het Armoedefonds. "Dat zijn bijvoorbeeld alleenstaande ouders met kinderen. Die konden eerder alles kopen wat ze nodig hadden, maar nu lukt dat niet meer."

Een half jaar geleden signaleerde een op de vijf hulporganisaties dat minder mensen om hulp vroegen. Nu spreekt nog maar een op de 50 organisaties van een afname van verzoeken om bijstand.

Wachtlijsten

5 procent van de organisaties heeft een wachtlijst voor hulpzoekenden. Gemiddeld moeten mensen daar bijna 50 dagen wachten voor ze aan de beurt zijn.

"Er gaat nog meer armoede komen", denkt Verspeek. "Veel mensen hebben de stap naar hulp nog niet genomen. Vaak wachten mensen een jaar of vier voor ze hulp inschakelen."

Volgens haar zou het goed zijn als organisaties minder streng zijn bij het bepalen van wie wel en wie geen hulp krijgt. "Ook als je best een aardig inkomen hebt, kun je in financiële problemen komen. Daarom zou het goed zijn als hulporganisaties de grens voor het geven van hulp loslaten, maar dat levert natuurlijk ook weer meer werk op."

Van zolder naar school

Ook de komst van Oekraïense vluchtelingen leidt tot extra drukte bij de hulporganisaties. Verder hebben organisaties de afgelopen jaren hun activiteiten uitgebreid waardoor er meer mensen kunnen worden geholpen.

Zo ook bij Kledingbank Noord-Holland Noord, voorheen bekend als Kledingbank Egmond. "De naamsverandering is sinds kort en geeft onze groei aan", zegt Erik Guit van de kledingbank. "Wij zijn begonnen in een kleine gemeenschap, maar reiken inmiddels tot Alkmaar."

De kledingbank begon op een zolderkamer, maar is nu verplaatst naar een voormalige basisschool. Een groot deel van de lokalen wordt gebruikt om kleding te sorteren en uit te hangen.

Kleding en voedselpakketten

"Zeker de afgelopen twee maanden zijn we enorm gegroeid", zegt Guit. "Kijk naar de oplopende kosten, de dagelijkse boodschappen, brandstof, belastingen. De hulpbehoefte wordt alleen maar groter en daarmee groeit ons klantenbestand."

De organisatie deelt niet alleen kleding uit, maar ook voedselpakketten aan mensen die net niet in aanmerking komen voor hulp van de voedselbank. Inmiddels zoekt de Kledingbank alweer naar een groter pand.

 

China en Rusland blokkeren in Veiligheidsraad extra sancties tegen Noord-Korea

27 mei 2022 04:38

Een voorstel van de Verenigde Staten voor nieuwe sancties tegen Noord-Korea is in de VN-Veiligheidsraad gevetood door China en Rusland. De dertien andere leden van de raad stemden wel voor het Amerikaanse voorstel. Het is voor het eerst sinds 2006 dat er binnen de raad geen unanimiteit is over strafmaatregelen tegen Noord-Korea.

De Amerikanen willen extra sancties vanwege het Noord-Koreaanse raketprogramma en de kernproeven. In het Amerikaanse voorstel staan onder meer exportbeperkingen op olie en tabak van en naar Noord-Korea. Bekend is dat de Noord-Koreaanse dictator Kim Jong-un een kettingroker is. Ook zouden er sancties worden ingesteld tegen de hackersgroep Lazarus, die volgens Washington banden heeft met het regime in Pyongyang.

'Teleurstellende dag'

De stemming kwam ruim een dag nadat Noord-Korea drie raketten afvuurde, enkele uren na het vertrek van de Amerikaanse president Biden uit Azië. Een raket zou een intercontinentale ballistische raket (ICBM) zijn geweest. Noord-Korea heeft dit jaar al zeventien keer raketten afgevuurd. Volgens de Amerikaanse VN-ambassadeur Thomas-Greenfield is het een "teleurstellende dag" voor de Veiligheidsraad.

"Er komt een duidelijk gevaar voor de hele wereld vanuit Noord-Korea", zegt ze. "De terughoudendheid en het stilzwijgen hebben de dreiging niet geëlimineerd of zelfs maar verminderd." De Veiligheidsraad stelde de afgelopen zestien jaar regelmatig unaniem sancties in tegen Noord-Korea, voor het laatst in 2017. Maar sindsdien is de houding van China en Rusland veranderd.

China, Rusland: sancties helpen niet

Volgens de Chinezen en Russen helpen de sancties niet. Rusland spreekt van een "doodlopende weg" en volgens China leiden strafmaatregelen alleen maar tot escalaties. Volgens de VN-ambassadeur van China is de situatie er niet beter op geworden door het 'flipflopbeleid' van de Amerikanen.

China wil dat Washington weer gaat praten met Noord-Korea en sancties opheft, maar de VS vindt dat Pyongyang niet moet worden beloond voor zijn gedrag. De besprekingen tussen de twee partijen liggen sinds 2019 stil, na drie topontmoetingen tussen dictator Kim en toenmalig president Trump.

 


Copyright © 2006-2022 - www.ramonpieper.nl